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Villa Méditerranée: un édifice qui divise

Le bâtiment de la Villa Méditerranée situé dans le 2ème arrondissement de Marseille, dans le quartier de la Joliette.

La Villa Méditerranée est un bâtiment public initialement prévu pour des conférences, des réunions et des expositions. Il a été inauguré le 7 avril 2013. Il appartient au conseil régional Paca.

Aujourd’hui, ce bâtiment est au cœur d’une polémique qui divise la classe politique locale. Jean-Claude Gaudin, maire de Marseille depuis 20 ans, a relancé l’idée de la construction d’un casino dans la deuxième ville de France. Pendant que les élus de droite souhaitent voir les murs de la Villa Méditerranée abriter un établissement de jeux, les élus de gauche s’y opposent farouchement. Selon l’enfant de Mazargues « Marseille doit avoir un casino ». Il a déjà entamé des discussions avec Christian Estrosi (LR), qui n’est pas contre. Le président du Conseil régional a confirmé que « si Jean-Claude Gaudin finalise par écrit son souhait d’y installer un casino, il aura la priorité comme acquéreur. » Le vice-président du Conseil régional, Renaud Muselier (LR) lui emboîte le pas en confirmant que le casino « est une piste de travail privilégiée ». La finalisation de ce projet permettrait à la Région de se séparer d’un équipement trop coûteux (4 millions d’euros par an) et dont elle ne sait pas quoi en faire.

À gauche, et notamment au Parti Socialiste, le discours est tout autre. En effet, certains pontes du PS sont montés au créneau pour dénoncer cette l’annonce de Jean-Claude Gaudin. À la tête de cette fronde : Patrick Mennucci. L’ancien maire du 1er secteur  trouve « triste et malheureux de détruire un lieu tel que la Villa Méditerranée pour y faire un casino. » Benoit Payant (PS), conseiller municipal a même cru à un « bluff » lorsqu’il a eu vent de cette annonce. Pour lui, ce projet est « totalement farfelu ». L’ancien président du Conseil régional, Michel Vauzelle (PS), principal instigateur de la construction de ce bâtiment affirme que c’est « une injure faite au souci de dignité des Marseillais. » En plus de mettre en avant des arguments d’ordre idéologiques, les socialistes estiment que la réalisation d’un tel projet est « techniquement impossible » et que « l’opération ne serait pas rentable », dixit Patrick Mennucci.

Et les citoyens dans tout ça ? Selon un sondage effectué par Laprovence.com, les avis sont assez partagés. 48% des internautes sont favorables à l’implantation d’un casino et 45% sont contre.

Reste que la construction d’un casino à Marseille est, depuis longtemps, un serpent de mer. Autrefois Jean-Claude Gaudin était contre, mettant en avant le terreau fertile représenté par un tel établissement pour la pègre locale. Aujourd’hui il semble avoir changé d’avis… sans avoir pour autant déclaré que le projet était prioritaire.

Azir Said Mohamed Cheik

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